土山弯画馆是中国最早的西洋美术教育机构。1851年,西班牙人范廷佐主持圣依纳爵教堂的设计施工时,经郎怀仁主教同意,又在教堂院内西南角开设工作室。1852年陆伯都成为工作室扩展为画室的第一位学生。范廷佐教授素描和雕塑,意大利人马义谷教授油画技法。1872年,范廷佐与马义谷的学生陆伯都和刘德斋将画室迁入土山湾。
  画馆一般招收孤儿院里的13岁左右的中国孤儿,以后也为了扩大生源。画馆专门培训绘画人才,教学方法采用工徒制,传授铅笔画、炭画、水彩画、油画等西洋技法。教学程序严格,课堂作业以临摹范本为主。最初是画圣像,以后讲临摹景色、任务、花卉为主。据1907年画馆出版的《绘画浅说》、《铅笔习画帖》等教材来看,他们油画颜料也是自制,这样的教学培养了一批专门的绘画人才。这些人才走出画馆,以后又成为中国近代西方绘画艺术的传播者和美术教育的开拓者,对西画东渐和中国美术的现代化起到重要的推动作用。