1855年,天主教在青浦横塘创办孤儿院。1860年为避战乱,孤儿寄养沪南董家渡。1864年,天主教耶稣会在土山湾建立了孤儿院。
  土山湾孤儿院建立近百年,先后收养近万名孤儿和幼童。为解决收养的孤儿和贫困幼童谋生能力,耶稣会创设了土山湾孤儿工艺院,设立了画馆、木工部、印书馆、五金部、机械部等部门。天主教在传教同时,引进传授各类西方技艺,这些技艺与中国传统工艺相融合,与中国人勤奋智慧相结合,培养和造就了一代工艺美术人才,也陶冶了一批海派艺术大师。中国近代不少新工艺、新技术、新事物皆发源于此。